中国无人驾驶汽车厂商在硅谷设立据点

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2018-10-06

  据路透社北京时间9月25日报道,与美国同行一样,中国搜索巨头百度也成立了专门从事无人驾驶汽车业务的部门。 它在另外一个方面也与美国同行一样,它们的无人驾驶汽车业务都在硅谷安营扎寨。   在美国加利福尼亚州北部设立据点的不仅仅是百度,诸多中国无人驾驶汽车创业公司也在这一地区建有研发部门。

中国的大都市需要无人驾驶汽车,但缺乏开发这一技术所需要的人才。   3年前在北京喝酒时,小马智行创始人彭军和楼天城决定离开百度自动驾驶汽车部门自主创业,他们在硅谷开始了创业之旅。

彭军在一次采访中说,“硅谷无疑是创业地点的最佳选择,那里是人才聚集地。

中国有许多初级人才,但核心的人工智能技术需要多年的积累。

中国还需要努力。 ”  百度在2014年就意识到了这一点,当时它在加利福尼亚州桑尼韦尔设立了一个分支机构,聘请200名工程师和科学家开发人工智能和无人驾驶汽车软件。

百度称,它在该市设立了第二家机构,新招聘150名员工。

百度硅谷研发中心一直是中国程序员和工程师的海外培训基地,许多中国员工在掌握先进技术后会回到中国,但其中部分人离开了百度,选择自主创业,例如小马智行和另外两家自动驾驶技术创业公司:和景驰科技,并从美国科技公司挖人。

  自动驾驶汽车热是习近平主席使中国在人工智能领域取得领先优势计划的一部分。 但是,要实现这一计划,许多中国科技巨头和最有趣的创业公司,都需要硅谷的人才。 在美国工作的工程师——部分是中国留学生、部分是在美国招聘的员工——是中国开发自动驾驶汽车的主力军。 滴滴出行的大多数无人驾驶汽车研发业务也在美国。

  虽然美国政府对市场行为横加干涉,它无法阻止中国公司从Alphabet、特斯拉等主要美国无人驾驶汽车公司招聘数据科学家、软件工程师和技术领域的大腕。 景驰科技CFO吕庆前东家是VelodyneLidar,Roadstar首席技术官衡量曾在谷歌和特斯拉任职。   2年前,彭军与约20人在菲蒙市创办了小马智行,公司总部距离特斯拉工厂相当近,目前有超过100名工程师在开发自动驾驶汽车。 他已经向中美两国投资者融资亿美元,最新一轮融资的领投投资者是锴明投资和EightRoadsVentures。

  小马智行的测试车辆能在街道上穿行、高速行驶。

由于在美国测试条件好,其自动驾驶汽车已经在公路上行驶。

直到最近,中国一直严格限制测试自动驾驶汽车。

彭军说,明年小马智行将在广州部署测试车队,与通用汽车计划开始提供无人驾驶汽车服务的时间基本相同。

小马智行计划在未来3-5年内商业化部署其技术。

  彭军就是一个中国科技领导人通过与美国公司、员工接触获得成功的经典案例。

在中国和美国接受教育后,他在谷歌担任软件工程师7年时间,开发大数据和人工智能技术。 2012年,彭军跳槽到百度,在桑尼韦尔领导一个自动驾驶汽车项目,在此期间认识了在谷歌工作的楼天城。

  彭军说,“我总是对汽车和机械着迷,汽车的潜力真的让我着迷。

”  Roadstar的发展轨迹与小马智行相似。 创始人佟显乔是一名中国工程师,他在开发英伟达驾驶辅助系统时接触了无人驾驶技术,之后先后在苹果和百度任职。

  为了吸引更多人才,佟显乔在苹果公司总部所在地库比蒂诺设立了规模更大的研发中心,从事自动驾驶技术研发。 佟显乔在一次采访中说,Roadstar的目标是2020年在广州部署数千辆自动驾驶出租车。 这些车辆将采用4级自动驾驶技术,这意味着在制作有详细地图的地区,它们完全能够自动行驶。   中国企业重金吸引人才  自动驾驶汽车咨询公司BrulteCo.联合创始人格雷森·布鲁特(GraysonBrulte)说,“中国创业公司花重金吸引人才,它们通常吸引顶级人才。

通过在硅谷设立研发中心,它们获得了自己没有掌握的技术。 ”  RenovoCEO克里斯托弗·海瑟(ChristopherHeiser)表示,Roadstar与他们合作,把其软件与激光雷达、相机和其他传感器集成在一起。

Renovo是硅谷一家自动驾驶汽车操作系统软件厂商。 Renovo的操作系统获得硬件收集的信息,并将信息发送给Roadstar的计算机大脑。 Renovo还能把Roadstar的汽车与地图系统,甚至Uber或Lyft的打车系统联系在一起。   Roadstar与Renovo合作的目标是,即使远远落后于通用汽车旗下Cruise或Waymo,与Renovo的合作有助于加速其开发进程。

海瑟表示,Roadstar“在硅谷学习了大量开发自动驾驶汽车的技术,正在打造一家国际化公司”。

  中国自动驾驶创业公司能成功吗?最近数年,中国数家新成立的汽车厂商在电动汽车领域采取了相似的策略,结果好坏参半。 由于财务问题,法拉第未来多次推迟了建厂计划,最近开始对一家轮胎厂进行改造。

Karma在生产混合动力豪华汽车,但销量相当低。   但是,本月早些时候中国电动汽车创业公司蔚来汽车在美国IPO(首次公开招股)。

蔚来汽车CFO谢东萤表示,该公司将在硅谷开发自动驾驶汽车,“目前中国缺乏开发自动驾驶汽车所需要的人才,实现4级自动驾驶需要激光雷达,这一方面的大多数人才都在硅谷”。   受惠于政府的税收优惠政策,中国汽车厂商在电动汽车领域的竞争力大大提高。 中国电动汽车厂商以及中国海外科技公司,在吸引硅谷有限的自动驾驶汽车人才。

这会对通用汽车和福特等美国汽车厂商构成压力。

  咨询公司TheCarLab总裁埃里克·诺布尔(EricNoble)说,“由于中国厂商招聘人工智能和自动驾驶技术人才,汽车厂商必须改变低工资传统,增加工程师工资。

”(责任编辑:龚磊)。